Hygge : un mode de vie très danois

3 décembre 2020 0 By Claude
Hygge : un mode de vie très danois

Réflexions sur le Danemark et ses expériences en se rendant dans sa capitale florissante, Copenhague, pour tenter de disséquer ce que signifie être danois – à travers les yeux d’un Danois.

Hygge, Un état d’esprit agréable

Je suis sûr que vous connaissez le mot danois “hygge”. L’engouement a pris le Royaume-Uni d’assaut et a rendu les gens de tout le pays fous de cet état de vie confortable et de la sérénité et du bien-être retrouvés qui étaient enfin à portée de main. Après tout, c’était simple à réaliser : articles, livres, guides, et même cours du soir, tous se sont empressés de déclarer qu’ils avaient trouvé la clé pour vivre “à la danoise”. (Quoi que cela signifie.) Au bout d’un an, elle a été remplacée par la mode suivante : l’hygrométrie a disparu, et le retard suédois est apparu. Depuis lors, de nombreux “concepts de vie” du monde entier ont été présentés à maintes reprises comme la nouvelle hygiène, mais le public britannique s’est méfié de ces promesses de réalisation par le mode de vie.

Il est facile de comprendre pourquoi.

Les publicitaires et l’industrie britanniques ont transformé l’hygge en quelque chose qui pouvait être acheté – un état d’esprit qui pourrait facilement être atteint en se séparant avec un peu plus de cet argent durement gagné : quelques bougies par-ci, et un pull féroïen par-là. Dès que l’on visite le Danemark, on se rend vite compte que cela manque un peu la cible.

C’est la partie facile, mais il est un peu plus difficile de comprendre pourquoi. Il faut être attentif aux comportements et aux anachronismes qui peuvent suggérer les petites différences de vision des Danois en matière de “bonheur” et de “vie”. Il devient vite évident que l’hygiène est quelque chose qui est bien plus fondamentalement ancré dans le tissu du Danemark, et dans la façon dont ses citoyens vivent leur vie.

Le Danemark en bref

Commençons par les faits : Le Danemark compte 5,8 millions d’habitants, à peu près, est perché au sommet de l’Allemagne et se compose de trois grandes masses continentales : Le Jylland à gauche, le Fyn au milieu et le Sjælland à droite. La capitale, Copenhague, est située à l’extrême droite du Sjælland. Le drapeau du Danemark, le Dannebrog, est utilisé depuis plus longtemps que tout autre drapeau. La légende raconte que lors de la croisade du roi danois Valdemar II en Estonie en 1219, Dieu lui-même est intervenu pour aider à sauver la situation critique de l’armée danoise – en séparant les nuages et en faisant flotter le drapeau depuis les cieux jusqu’au peuple danois, en l’exhortant et en l’aidant à gagner la bataille.

Dès que vous atterrissez à l’aéroport de Copenhague, il y a quelque chose qui vous semble étrange, quelque chose qu’il est difficile de mettre le doigt dessus tout de suite. Les planchers de bois, les couleurs sourdes et les abat-jour scandinaves typiques des années 1950 sont certes agréables, oui, et très danois, mais ce n’est pas tout. Après tout, on peut avoir de beaux aéroports dans d’autres pays. Il existe à la fois une simplicité et une tranquillité qui se révèle lentement lorsque vous prenez l’ascenseur pour descendre à la collecte des bagages, même après le stress et l’inconfort conventionnels qui sont synonymes de l’expérience moderne du voyage aérien. Après un voyage inoffensif de 20 minutes en train dans le centre-ville, vous sortez dans le climat revigorant et rafraîchissant[1] de Copenhague.

C’est presque comme si vous regardiez tout à travers une lentille à bascule : il est réconfortant de sentir que vous pouvez compartimenter et comprendre l’environnement dans lequel vous vivez – un confort qui, je crois, se perd souvent dans les villes plus grandes et moins personnelles

En regardant autour d’eux, les Danois semblent être enveloppés de chaleur et s’y mettre, en faisant du vélo, apparemment inconscients des vents violents qui s’abattent sur leur visage. Le fait que les Danois (et leurs voisins néerlandais) aiment le vélo est un autre phénomène qui est compris dans le monde entier – un mode de transport facilité par de larges pistes cyclables et une géographie uniforme qui signifie qu’il est plus facile de faire du vélo que d’essayer autre chose.

Au Danemark, la plupart des enfants se rendent à l’école à vélo par leurs propres moyens – dès qu’ils commencent à l’âge de six ans ! – près de la moitié des déplacements à Copenhague se font à vélo, et deux tiers des députés danois se rendent au Parlement, på cykel, à vélo. C’est un peu un passe-temps national.

Copenhague : Une capitale européenne attachante

Copenhague est une ville tentaculaire et tranquille, avec de nouveaux quartiers branchés qui apparaissent plus vite que vous ne pouvez suivre, depuis que des membres de divers mouvements de contre-culture ont occupé et fondé la Freetown de Christiania sur le terrain d’une ancienne base militaire au début des années 1970. La devise de cette commune pacifique qui s’occupe principalement d’installations artistiques, de cafés et de cannabis semi-légal est I kan ikke slå os ihjel – “vous ne pouvez pas nous tuer”. Cela illustre bien la disposition générale des habitants de Copenhague : si nous ne faisons de mal à personne, laissez-nous tranquilles et laissez-nous faire ce que nous voulons. Il n’y a pas d’interdiction de boire en public et, qui plus est, on n’a jamais l’impression que c’est mal vu. Fumer de l’herbe est également toléré.

J’ai remarqué à plusieurs reprises que la communauté, la vie de famille et les traditions semblent occuper une place beaucoup plus importante dans la vie des Danois que dans celle des Britanniques

Comme nous en avons discuté, le vélo est le moyen de transport le plus efficace pour se déplacer à Copenhague et, en fait, dans toutes les autres villes danoises. Vous pouvez aller d’un bout à l’autre de Copenhague en une demi-heure, à peu près. Les habitants de Copenhague diront qu’un tel trajet est ardu et ne vaut probablement pas la peine d’être fait. Mais ayant vécu à Londres, où il semble qu’il faille une demi-heure pour se rendre quelque part, vivre à Copenhague semble un rêve. C’est cette petite impression de Copenhague, et même du Danemark, qui est l’un de ses charmes, et je pense que c’est en partie la raison pour laquelle les Danois sont heureux. C’est presque comme si vous regardiez tout à travers une lentille à bascule : il y a un confort à sentir que vous pouvez compartimenter et comprendre l’environnement dans lequel vous vivez – un confort qui, je crois, se perd souvent dans les villes plus grandes et moins personnelles.

Les rues de la capitale danoise sont bordées de hautes et simples maisons de quatre ou cinq étages, mais presque rien de plus haut. La réticence à construire plus haut signifie que dans le centre ville, les plus hauts bâtiments restent les clochers des églises et l’hôtel de ville. Cela, ainsi que quelques rues pavées et d’autres bizarreries désuètes, font que Copenhague semble être une ville qui pourrait exister à n’importe quel moment au cours des cinq derniers siècles.

L’archétype de l’architecture nordique culmine sur le pittoresque et dynamique Nyhavn (Nouveau port). Ancien port pour les bateaux de pêche des XVIIe et XVIIIe siècles, et ancienne résidence de Hans Christian Andersen (du moins selon Wikipedia), elle abrite aujourd’hui des restaurants d’un prix exorbitant qui accueillent les touristes désireux de goûter au smørrebrød (sandwiches ouverts[2]), garnis artistiquement de sild (hareng mariné), de leverpostej (pâté de foie) et de roastbeef (rôti de bœuf, évidemment). Là encore, vous verrez les Danois se balancer par-dessus le bord du port, se détendre avec une bouteille de Tuborg, profiter de la vie.

La culture et la cuisine danoises : Moins, c’est plus

En général, la nourriture danoise est simple, sensée et sans fioritures ; le régime alimentaire d’une famille danoise typique se compose de diverses combinaisons de viande, de poisson et de légumes disponibles localement. Au-delà de la cannelle, les épices et les saveurs exotiques étaient jusqu’à récemment considérées avec une certaine lassitude – et le sont encore dans certaines provinces – mais la nouvelle génération de chefs métropolitains en herbe commence à réinventer fondamentalement la cuisine nordique.

L’exemple incontournable en est l’incroyable popularité des deux étoiles Michelin et le prix du “meilleur restaurant du monde” décerné quatre fois par le magazine Restaurant : Noma. Le menu propose – entre autres délices – des oursins, de la mousse de renne et des calmars : aux yeux de mes grands-parents danois, ce mélange éclectique d’ingrédients inattendus et de méthodes de cuisson inédites ne compte certainement pas comme un plat danois, et très probablement même pas comme un aliment[3]. Mais pour la jeune génération de Danois, ainsi que pour les touristes du monde entier, des restaurants comme le Noma constituent un nouveau chapitre de la cuisine nordique.

Mais en général, les Danois ne sont pas trop préoccupés par la nourriture chère. D’ailleurs, ils semblent se soucier moins de ce qui est cher. Il n’y a pas la même compétitivité pour “aller de l’avant” qui, selon moi, est le moteur de la vie dans de grandes parties de la société occidentale. J’ai remarqué à plusieurs reprises que la communauté, la vie de famille et les traditions semblent occuper une place beaucoup plus importante dans la vie des Danois que dans celle de leurs homologues britanniques. Cela semble probablement un cliché et presque évident écrit comme ça, mais il me semble que ce sont les principaux éléments constitutifs de l’hygiène que nous essayions de démasquer au début de l’article.

Il y a moins de voitures tape-à-l’œil, moins de manoirs et moins d’hommes et de femmes d’affaires stressés qui se précipitent à leurs prochaines réunions en ressemblant aux figurines d’un Lowry particulièrement déprimant. L’heure de pointe est moins pressante. Ma mère danoise dit que la lumière au Danemark est plus propre, les nuages moins oppressants. Peut-être que cela a aussi quelque chose à voir avec cela.

En vivant dans une ville danoise, vous êtes plus susceptible de connaître vos voisins, et je veux dire de les connaître réellement, plutôt que de vous sentir obligé de les saluer joyeusement chaque fois que vous les voyez. Dans les petites villes, l’église reste un élément central de la vie communautaire – même si pour beaucoup de gens de nos jours, l’attrait est sans doute plus social que religieux. Et je ne saurais le décrire, mais Noël est bien plus festif.

Un État qui se soucie

Jusqu’à présent, tout ce que j’ai abordé est anecdotique. Mais il y a quelques statistiques à aborder pour nous aider à aller au fond des choses dans ce pays qui semble “s’hygiéniser”. Après déduction des impôts, le Danemark a le deuxième coefficient de Gini le plus bas de tous les pays de l’OCDE, devancé seulement par la Slovénie. En gros, cela signifie que les inégalités de revenus au Danemark sont incroyablement faibles. Il a également les niveaux de corruption les plus bas du monde ; il se classe cinquième en termes d’indice de développement humain, et est presque toujours dirigé par des gouvernements de coalition. Ses politiques de protection sociale sont mondialement connues et sont considérées par beaucoup comme un modèle aussi bon que celui que nous avons jusqu’à présent pour une société véritablement égalitaire.

Bien sûr, elle a ses problèmes, mais de l’extérieur, elle fait certainement beaucoup de bien. Des soins de santé gratuits, une éducation gratuite (y compris au niveau universitaire) et une relation durable entre des employés et des employeurs largement syndiqués sont autant d’éléments qui favorisent une société dont les citoyens se sentent en sécurité et pris en charge par l’État. Ce sont des éléments qui me paraissent essentiels avant d’entamer toute discussion sur l’hygiène et la vie “danoise”. Une fois que tout est réglé, c’est facile : quelques bougies et un feu de bois, et que vous faut-il de plus ?